Foto: Tomada de www.theintercept.com Garantías individuales. El 4 de abril pasado se cumplieron 50 años de la muerte del promotor de los derechos civiles en Estados Unidos.

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Jeanne Theoharis

En su nuevo libro, James Comey describe su profunda admiración por Martin Luther King Jr. y critica el trato que el FBI le dio, calificándolo de “un oscuro capítulo en la historia del Buró”. Poco después de que se convirtiera en director del FBI en 2013, Comey instruyó a toda la fuerza de trabajo del FBI a que leyera la Carta desde una cárcel de Birmingham de King, una de las obras favoritas de Comey. Creó un plan de estudios para nuevos agentes para “recordar cómo fue que gente tan bien intencionada perdió el rumbo” e introdujo un ejercicio para los nuevos reclutas para visitar el monumento a King, elegir una de las citas inscritas en la pared de mármol y escribir un ensayo “sobre las intersecciones de esa cita y los valores del FBI”. En el escritorio de su oficina, Comey guardaba una copia de la carta que autorizaba la vigilancia de King como un recordatorio de esta historia “vergonzosa”.

A pesar de su apreciación profesada por King y su objetivo de corregir los errores del pasado de la oficina, Comey encabezó muchas de las mismas tácticas y suposiciones raciales en su mandato como director del FBI: enfocó ampliamente sus labores de investigación en la comunidad musulmana-estadounidense, coaccionando informantes, traficando con perfiles, vigilando a los activistas de Black Lives Matter y Standing Rock, y en gran parte mirando hacia otra parte cuando había casos de violencia policial y mala conducta de sus agentes. Ahora que su libro ha llegado a los círculos de lectura y ha sido agasajado por muchos en todo el espectro político como la conciencia de la nación estadounidense, haríamos bien en ir más allá de sus afirmaciones de “liderazgo ético” e indagar en sus acciones reales como director del FBI.

Primero, la historia de la agencia: en la década de 1950, el FBI veía al movimiento emergente de derechos civiles con miedo y horror. La oficina vigiló a los activistas del movimiento y se hizo a un lado en medio de la creciente violencia blanca. El extenso espionaje del FBI en los meses previos a la Marcha en Washington en 1963 coincidió con el temor público al activismo por los derechos civiles; 150 agentes del FBI estuvieron presentes para monitorear a la multitud. A raíz de la marcha y la creciente figura de King en el país, el FBI describió sus discursos como “demagógicos”. “Debemos clasificarlo ahora, si no lo hemos hecho antes, como el negro más peligroso del futuro en esta nación desde la perspectiva del comunismo, los negros y la seguridad nacional”, escribió un funcionario.

La oficina buscó ampliar su vigilancia del líder de los derechos civiles, temiendo que tuviera vínculos con el comunismo. Luego, el fiscal general Robert Kennedy firmó una vigilancia intrusiva de la residencia, las oficinas, los teléfonos y las habitaciones de hotel de King, así como de sus asociados.

“Los policías que patrullan las ciudades de nuestro país a menudo trabajan en entornos donde la delincuencia callejera es cometido por jóvenes de color”..
Discurso de James Comey
en la Universidad de Georgetown, en 2015.

La campaña del FBI contra la familia de King no hizo sino profundizarse. Cuando el doctor recibió el Premio Nobel en 1964, la agencia le envió una carta pidiéndole que se suicidara y le envió a Coretta Scott King una grabación de las indiscreciones sexuales de su marido. Dos días antes del asesinato de King, según su esposa, el entonces director J. Edgar Hoover filtró la noticia de que el líder de los derechos civiles planeaba quedarse en el Holiday Inn, que en ese momento se consideraba demasiado “elegante” para una persona negra. King cambió sus planes y consiguió una habitación en el Motel Lorraine, donde, en la noche del 4 de abril, sería asesinado mientras salía de su habitación. La oficina intensificó su vigilancia de Coretta Scott King después del asesinato de su esposo, preocupada de que “uniría el movimiento anti-Vietnam al movimiento de derechos civiles”.

Las acciones de la oficina perpetuaron dos tipos de daños. La agencia vigiló, monitoreó y, a veces, trató de perturbar el movimiento de derechos civiles, particularmente a través de su Programa de Contrainteligencia, conocido ampliamente como COINTELPRO, a fines de la década de 1960 y en la de 1970.

En 1967, el FBI reformuló su programa, que comenzó en 1956 con el objetivo de atacar a las organizaciones comunistas, para “desbaratar, desviar, desacreditar o neutralizar las actividades de las organizaciones negras de odio nacionalista”. La oficina también lanzó otros programas similares, como el Ghetto Informant Programme, que tuvo como objetivo combatir el creciente movimiento Black Power. La agencia se coludió con la policía de Chicago en la redada que mató a los líderes de las Panteras Negras, Fred Hampton y Mark Clark, y difundió desinformación para desatar rivalidades y represalias violentas entre organizaciones negras.

Cuando la oficina envió a un ejército de informantes negros a grupos como el Partido Pantera Negra, finalmente terminó con la segregación en sus propias filas. (Hoover se había resistido a contratar personas negras, excepto para trabajos de baja categoría, hasta 1962). En la década de 1970, la oficina también apuntó al activismo creciente y militante de los derechos indígenas, y en particular, al Movimiento Indígena Americano.

›La vigilancia del movimiento por los derechos civiles comenzó a revelarse en marzo de 1971, cuando activistas irrumpieron en una oficina del FBI en Media, Pensilvania, tomaron registros y los enviaron a tres medios de comunicación. El New York Times y Los Angeles Times devolvieron los archivos al FBI, pero el Washington Post reportó la historia.

Esta experiencia revela las definiciones contingentes y políticas de “seguridad nacional” y “extremistas”, un punto que King expone claramente en la Carta desde una cárcel de Birmingham, que Comey dice amar. Los temores de subversión comunista que proporcionaron justificación para la vigilancia masiva de comunidades negras, así como reclamos de “nueva urgencia”, se replican en los temores de terrorismo que justifican los esfuerzos de contrarradicalización y el monitoreo generalizado de las comunidades musulmanas.

Cuando Comey asumió la jefatura del FBI, aprobó un conjunto similar de prácticas raciales y abusivas de los derechos humanos, incluida la vigilancia generalizada y sin orden judicial de los ciudadanos estadounidenses, a pesar de las advertencias de los funcionarios de alto rango del buró. En particular, el acoso y la persecución de los musulmanes estadounidenses, especialmente los musulmanes que expresan opiniones disidentes, en Estados Unidos después del 11 de septiembre ha sido paralelo a la era de los derechos civiles, como las intimidades de la vida musulmana: desde el culto hasta el tiempo familiar, las organizaciones comunitarias y las actividades estudiantiles, todas estuvieron bajo un escrutinio persistente. Comey mantuvo y en ocasiones amplificó esa práctica.

El FBI ahora tiene 15 mil informantes, en su mayoría encargados de vigilar a la comunidad musulmana, en vez de mil 500 cuando el Congreso comenzó sus audiencias sobre COINTELPRO en 1974.

Los agentes del FBI tienen instrucciones de enfocarse en las asociaciones de estudiantes musulmanes, escuchar lo que se conoce como discurso no estadounidense o crítico e identificar a los jóvenes que se están volviendo más religiosos. “Dado que estamos buscando jóvenes que vuelvan a comprometerse con su fe islámica, el MSA local —la Asociación de Estudiantes Musulmanes— es un excelente lugar para comenzar”, indicó una presentación de entrenamiento del FBI.

› De hecho, bajo el liderazgo de Comey, el FBI amplió la práctica de utilizar informantes encubiertos para vigilar a las comunidades musulmanas, atacando a los débiles, los pobres y los enfermos mentales para reforzar las listas de detenciones, con el fin de demostrar la efectividad de los esfuerzos nacionales de contraterrorismo.

Comey también permitió a los agentes incrementar la presión sobre los estadounidenses musulmanes para que se convirtieran en informantes, y respaldó la práctica de agentes encubiertos del FBI que se hicieron pasar por miembros de los medios de comunicación.

Incluso mientras afirmaba querer diversificar la oficina, Comey aprobó la vigilancia de los analistas musulmanes: “por supuesto, también debemos cumplir con nuestro deber de aplicar un escrutinio adecuado cuando la gente tiene contactos nacionales importantes o contactos de interés con el tema de casos criminales, de contrainteligencia o antiterrorismo, por virtuales amigos de la familia (sic) o viajes”.

Comey continuó la práctica,hasta 2016, de pagarle a Sebastian Gorka para que impartiera conferencias islamofóbicas y materiales de capacitación a los agentes en su curso de operaciones conjuntas contra el terrorismo. La compañía de Gorka recibió 103 mil dólares entre 2012 y 2016, cuando finalmente lo dejaron ir, aunque sus creencias antislam habían sido marcadas por años. (Gorka luego se convirtió en asistente adjunto del presidente Donald Trump, en 2017).

Los agentes del FBI tienen instrucciones de enfocarse en las asociaciones de estudiantes musulmanes, escuchar lo que se conoce como discurso no estadounidense o crítico.

Según informes, Gorka enseñó a los agentes que no hay tal cosa como una corriente principal musulmana, sólo aquellos radicalizados y aquellos que pronto se radicalizarán, lo que justifica la sospecha sobre todos los musulmanes.

El exdirector del FBI también mantuvo la práctica del buró de vigilar a los activistas negros y nativos americanos.

A medida que el movimiento Black Lives Matter, que destacó el abuso policial, se aceleró, el FBI no se concentró en reducir los abusos policiales, sino en vigilar a los activistas. Comey, en un discurso de 2015 en la Universidad de Georgetown, afirmó que, después de los “disturbios de Ferguson”, buscó datos sobre asesinatos policiales de afroamericanos, pero que “los datos son incompletos y, por lo tanto, en conjunto, poco confiables”.

Afirmando que la policía necesitaba mejorar, sin embargo explicó que “los policías que patrullan las ciudades de nuestro país a menudo trabajan en entornos donde la delincuencia callejera es cometido por jóvenes de color”. Añadió: “después de años de trabajo policial, los oficiales a menudo no pueden evitar sentirse influenciados por el cinismo que sienten”. En su libro, Comey va más allá, y encuentra que el término “encarcelamiento masivo” es “incorrecto e insultante para muchas personas buenas en la aplicación de la ley”.

Lo que el buró hizo, en lugar de investigar la mala conducta policial, fue enfocarse en los crecientes movimientos de protesta en torno a la brutalidad policial y los derechos de los nativos americanos.

El ejercicio de Comey sobre la obra de King buscaba “dar una lección sobre lo que sucede cuando se abusa del poder”. Pero para tomarlo en serio es necesario cambiar las formas en que la agencia ha llevado a cabo una guerra doméstica contra el terrorismo en las últimas dos décadas y cómo trata nuevos movimientos de protesta como Black Lives Matter, tal como Comey resolvió no hacer.

“Es doloroso mirarnos abiertamente a nosotros mismos, pero es la única manera de cambiar el futuro”, escribe Comey en su libro. Si bien el exdirector del FBI está promocionando el “liderazgo ético” en su lucrativo recorrido por el libro, haríamos bien en mirar el tratamiento de las comunidades musulmanas, negras y de nativos americanos durante su liderazgo en la oficina. Comey replicó las tácticas abusivas de los derechos humanos y las suposiciones raciales del pasado: prácticas y suposiciones que ayudaron a dar origen a la época de Trump, no a la solución para oponerse a esos abusos.

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