Foto: SAUL LOEB / AFP

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AFP

LONDRESReino Unido. Autoridades de Reino Unido impusieron una multa de 500,000 libras (662,858 dólares) a Facebook por or violar la ley de protección de datos en este país, por incumplimiento de proteger la información personal de sus usuarios y no ser transparente sobre cómo otras empresas accedían a esos datos, ante el caso de Cambridge Analitica.

La Oficina del comisionado de información (ICO, en inglés), que vela por la privacidad y la libertad de información, a través de la comisaria Elizabeth Denham señaló que “las nuevas tecnologías que usan el análisis de datos para dirigirse a personas dan a los organizadores de campañas la capacidad de conectarse con los votantes individuales. Pero esto no puede ser a expensas de la transparencia, la equidad y el cumplimiento de la ley”.

La multa es la máxima que permite la antigua ley de protección de datos de Reino Unido, reemplazada por el Reglamento General de Protección de Datos (GDPR) de la Unión Europea en mayo, según el cual las empresas pueden ser condenadas a multas de hasta el 4 por ciento de los ingresos por infracción.

Facebook lleva varios meses enredado en el escándalo de Cambridge Analytica, una empresa británica acusada de haber recopilado y explotado sin su consentimiento los datos personales de usuarios con fines políticos, como una victoria del Brexit en Reino Unido o de Donald Trump en las presidenciales estadounidenses de 2016.

El grupo reconoció que desde 2015 sabía que Cambridge Analytica había recibido datos personales.

En un comunicado publicado la mañana del miércoles, el ICO dijo que su investigación “concluyó que Facebook desobedeció la ley al no lograr proteger la información personal. También constató que la compañía no fue transparente respecto a cómo otras partes recababan datos personales”.

El regulador precisó que el grupo estadounidense tiene la posibilidad de responder a este aviso previo antes de que se tome una decisión final.

“Las multas y las investigaciones castigan a los malos actores, pero mi verdadero objetivo es aportar cambios y restablecer la confianza en nuestro sistema democrático”, dijo Denham.

Por su parte, la encargada de las cuestiones de privacidad en Facebook, Erin Egan, dijo que el grupo “examinaba” las conclusiones del ICO y que respondería “pronto”.

“Hemos trabajado en estrecha colaboración con el ICO en su investigación sobre Cambridge Analytica, al igual que hicimos con las autoridades de Estados Unidos y de otros países”, declaró, según la agencia británica Press Association.

Tras las revelaciones de este caso, el presidente y fundador de Facebook, Mark Zuckerberg, tuvo que dar explicaciones ante los diputados estadounidenses y europeos, que lo acusaron de laxismo y falta de opacidad en su gestión de las montañas de datos personales de los que dispone.

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