Lionel Messi y Cristiano Ronaldo, el último vals (Parte I)

14 de Julio de 2024

Lionel Messi y Cristiano Ronaldo, el último vals (Parte I)

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Foto: AFP

Los dos jugadores que dominaron el futbol mundial en los últimos 20 años juegan este verano el que será su último torneo con su respectiva selección nacional

Desde 2007 no ha habido Copa América que no vea a Lionel Messi, así como desde 2004 no ha habido Eurocopa en la que Cristiano Ronaldo no participe. Este año ambos torneos se realizarán casi a la par y, ambos torneos, serán con seguridad (por razones de edad) los últimos que disputan con Argentina y Portugal respectivamente.

A continuación te presentamos un balance del historial de La Pulga y CR7 en la máxima justa continental, la cual, de forma curiosa, empezó para ambos perdiendo una final.

(I) Tarde pero cumplió

La historia de Messi con la camiseta albiceleste ha sido de contrastes. En 2007, en la Copa América celebrada en la Venezuela gobernada por Hugo Chávez el entonces jugador del Barcelona perdió la final a manos de Brasil. Con solo 19 años, el rosarino debió conformarse con el segundo lugar en el que fue su primer torneo oficial con la selección mayor.

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Foto: Gustavo Ortiz

La revancha llegaría en casa: Argentina fue la sede de la edición de 2011. Pero la presión para Messi y el equipo fue demasiada. Fueron eliminados en una tensa tanda de penaltis en cuartos de final por Uruguay, selección que terminaría por levantar el trofeo en Buenos Aires.

En 2015 el torneo se jugó en Chile. La selección Argentina llegaba liderada por un Messi con 27 años y tras haber perdido un año antes la final de la Copa del Mundo ante Alemania. Otra final perdida, ahora en penales contra el anfitrión. La “tragedia” de las dos copas anteriores se “combinaba” para volver a dejar a Lionel con un sabor amargo.

En esta ocasión la oportunidad de levantar la copa no tuvo que esperar cuatro años sino solo uno. Con el argumento del centenario del torneo, Conmebol organizó un certamen extraordinario en Estados Unidos. Ahí, Messi volvió a llegar a la final contra el mismo rival: Chile. Sin embargo, el resultado fue el mismo: derrota en penales.

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Foto: AP

En 2019 Brasil fue a sede de la Copa América. Lionel llevó al equipo albiceleste a las semifinales, en donde perdió ante los “brazucas”. Una copa más que se le negaba. Pero dos años después el torneo volvería a jugarse en Argentina, otra oportunidad de oro para sacarse la mufa (mala suerte).

Pero en medio de ambos torneos la Covid-19 paralizó el mundo y, con Argentina como uno de los países más golpeados por el virus SARS-CoV-2, Conmebol decidió llevar el torneo nuevamente a territorio brasileño.

Así, en 2021, aun con estrictas medidas sanitarias y con estadios vacíos para evitar la propagación de la enfermedad, Messi y Argentina lograron llegar a la final contra el anfitrión. La oportunidad de desquitarse por la eliminación de dos años atrás era ideal. Las autoridades permitieron la asistencia de siete mil personas en el Maracaná, un estadio con capacidad para 78 mil personas.

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Foto: AP

Con gol de Di María el equipo argentino se impuso y Messi levantó la Copa América que cuatro veces ya se le había negado. Ahora, otra vez en Estados Unidos, Lionel tiene la oportunidad de refrendar un título que le costó 14 años tener en las manos.

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