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La cápsula Crew Dragon de SpaceX abandonó este sábado la Estación Espacial Internacional (ISS) para emprender su regreso a la Tierra con dos astronautas estadounidenses a bordo, según un vídeo de la NASA. 

«Separación confirmada. Dragon encendió cuatro propulsores de salida para alejarse de la @Space_Station», tuiteó SpaceX después de que la cápsula se desacoplara aparentemente sin problemas de la ISS. 

Los primeros astronautas de Estados Unidos que viajaron a la Estación Espacial Internacional (ISS) en una nave estadounidense en una década se encuentran este sábado en la cápsula SpaceX, listos para regresar a la Tierra a pesar del riesgo de huracán en Florida.

«La escotilla de Crew Dragon ya ha sido sellada con vistas a su partida», tuiteó la NASA. Una vez que la cápsula sea despresurizada, Bob Behnken y Doug Hurley se desacoplarán automáticamente de la ISS.

La partida está prevista «hacia las 19H34 (23h34 GMT), dos meses después de la llegada de los dos hombres a bordo de la cápsula creada por la compañía del excéntrico empresario Elon Musk, precisó la agencia espacial estadounidense.

Unas horas antes, ambos astronautas se habían despedido de los tres colegas que dejaron en la ISS aunque había aún cierta incertidumbre respecto a su viaje teniendo en cuenta las condiciones meteorológicas en Florida. 

Tras haber golpeado las Bahamas, el huracán Isaías, retrogradado a tormenta tropical, se dirige hacia el sur de Estados Unidos y podría recobrar fuerza en las próximas horas. Ello podría complicar el amerizaje de SpaceX, previsto para el domingo a las 14H41 (18H41 GMT) en el golfo de México.

Un sitio en las costas de la ciudad de Pensacola (norte de Florida) fue escogido como «prioritario» para el amerizaje, con una alternativa en las cercanías de Panama City, también en el golfo de México, si el mar está muy agitado o los vientos son muy fuertes.

«Lo más difícil fue ponernos en órbita, pero lo más importante es regresar a casa», dijo Behnken unas horas antes de la partida.

La operación es delicada, aun si el año pasado la cápsula Dragon cumplió esta misión sin problemas. El regreso atmosférico probará la resistencia del escudo térmico. Luego, grandes paracaídas ralentizarán el descenso hacia el océano.

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