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Benjamin Netanyahu se encamina hacia un quinto mandato como Primer Ministro de Israel, luego de un recuento casi total de los votos, que lo deja en mejor posición que su adversario para formar un nuevo gobierno.

Esta eventual victoria, a pesar de las acusaciones de corrupción en su contra, le permitirían a Netanyahu, de 69 años, convertirse a fines de este año en el Primer Ministro con más tiempo en el poder en la historia del estado de Israel, superando al legendario David Ben Gurion.

De acuerdo con las proyecciones, su partido Likud debería obtener en estas elecciones aproximadamente el mismo número de escaños (35) que su principal adversario, el partido Azul y Blanco, del exmilitar Benny Gantz, de 59 años.

Pero con el 97% de los votos ya escrutados, los números muestran que Likud y un pequeño grupo de partidos de derecha, reunidos en coalición, obtendrían alrededor de 65 bancas en el parlamento (de un total de 120), suficientes para consolidar una mayoría y formar un nuevo gobierno.

En un discurso a sus seguidores en Tel Aviv, Netanyahu dijo que el triunfo había sido «magnífico».

«El pueblo de Israel me ha respaldado para un quinto mandato, y me ha expresado una confianza todavía mayor», dijo el actual primer ministro, quien admitió que ya inició contactos con otros partidos de la derecha en busca de una coalición.

En tanto, en el cuartel general del partido Azul y Blanco, una multitud aplaudió y se lanzó a bailar al conocerse los primeros sondeos.

«Es un día histórico, más de un millón de personas ha votado por nosotros. El presidente debe darnos la responsabilidad de formar el próximo gobierno porque somos el partido más importante», dijo Gantz a sus seguidores.

Más de 6,3 millones de electores fueron convocados el martes para elegir los 120 diputados que los representarán en la Knéset. La participación fue del 67,9% de los electores, contra 71,8% en las legislativas de 2015.

Negociaciones

Una vez que haya resultados confirmados se abrirá en los próximos días un período de intensas negociaciones para formar un gobierno de coalición.

Todo indica que el presidente israelí Reuven Rivlin encargará a Netanyahu formar gobierno.

Netanyahu acumula 13 años en el cargo de primer ministro (1996-99, y desde 2009) mientras que Gantz, general y ex paracaidista, tiene la experiencia militar de haber sido comandante de una unidad de fuerzas especiales y ex jefe del Estado Mayor de las Fuerzas de Defensa. Pero hasta hace seis meses era en Israel un desconocido como político.

A su vez, la izquierda israelí quedó humillada y se le atribuyen apenas 6 escaños al histórico Partido laborista. Una de sus dirigentes, Shelly Yachimovich, admitió estar «conmocionada».

Sin diferencias significativas en los programas de gobierno entre los dos candidatos, la campaña se transformó en un plebiscito sobre la persona de Netanyahu, adorado y detestado por igual.

De su lado el presidente palestino Mahmud Abas expresó el martes su deseo de que estas elecciones traigan paz y dijo que estaba preparado a retomar las negociaciones si se respeta el derecho internacional.

La dirigente palestina Hanan Ashraoui fue más dura al considerar que los israelíes «eligieron para representarlos un parlamento de abrumadora mayoría de derecha, xenófoba y antipalestina».

Antes que ella, otro responsable palestino, Saeb Erakat, dijo que en el nuevo parlamento solamente 18 de los 120 diputados israelíes apoyaban la solución de los «dos Estados», la referencia de la ONU para resolver el conflicto.

Triunfo de Netanyahu aumenta probabilidad de paz: Trump

El presidente estadounidense, Donald Trump, estimó que los resultados de las elecciones legislativas israelíes, que dan la ventaja al primer ministro Benjamin Netanyahu, aumentan las probabilidades de lograr la paz en Medio Oriente.

«Ahora que Bibi ganó pienso que veremos buenas cosas en relación a la paz», dijo Trump, evocando el plan de paz sobre el que su gobierno trabaja desde su llegada al poder y cuyo contenido es hasta ahora secreto.

«Todo el mundo dijo que no puede haber paz en Medio Oriente entre Israel y los palestinos. Pienso que tenemos una oportunidad y pienso que ahora tenemos una mejor oportunidad», añadió.

«Quiero felicitar a Bibi Netanyahu», dijo Trump de su «amigo» y «aliado formidable».

Trump ha apoyado enérgicamente a Netanyahu, incluyendo el reconocimiento estadounidense de la soberanía israelí sobre los Altos del Golán, que Tel Aviv tomó de Siria en 1967 y anexó en 1981.

Poco detalles han visto la luz sobre el plan estadounidense de paz en Medio Oriente, pero los líderes palestinos se muestran escépticos, debido al amplio respaldo de Trump a Netanyahu.

El martes, el secretario de Estado, Mike Pompeo, rechazó reafirmar el respaldo histórico de Estados Unidos a la creación de un futuro estado palestino. NM


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