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AFP

Una inusual pintura del artista renacentista italiano Sandro Botticelli podría ser subastada en más de 80 millones de dólares este jueves por Sotheby’s en Nueva York.

El lienzo, titulado «Joven sosteniendo un medallón», es considerado uno de los mejores retratos del artista y es la joya de la subasta de grandes maestros. 

El cuadro de 58 por 39 centímetros representa a un joven de cabello largo sosteniendo un medallón circular con un retrato religioso. Su identidad se desconoce, pero los especialistas creen que podría tratarse de un amigo cercano a la poderosa familia florentina de los Medici.

El medallón, que muestra a un santo con la mano derecha en alto, es una obra de arte original del siglo XIV atribuida al pintor de Siena Bartolommeo Bulgarini.

Los expertos creen que la pintura data de los años más prolíficos de Botticelli (1445-1510), a fines del siglo XV, cuando el papa Sixto IV lo invitó a ayudar a decorar la Capilla Sixtina en Roma. Durante ese período produjo algunas de sus obras más famosas, entre ellas «El nacimiento de Venus» y «La Primavera».

Símbolo del Renacimiento

«Esta imagen simboliza el Renacimiento en Florencia, cuando todo cambia fundamentalmente en el pensamiento, el arte y  la literatura de Occidente», explicó el jefe del departamento de obras maestras antiguas de Sotheby’s en Nueva York, Christopher Apostle.

El retrato ha estado en manos de varias generaciones de una familia aristocrática en Gales durante unos 200 años.

Su precio de preventa fue estimado en más de 80 millones de dólares, ocho veces más que el récord para una pintura del maestro florentino cuyo nombre de nacimiento era Alessandro di Mariano Filipepi.

Su récord en subasta lo ostenta actualmente «Madonna y el niño con San Juan Bautista», vendido en 2013 a 10,4 millones de dólares.

«Este Botticelli es más espectacular, en todos los sentidos, que cualquier cosa que hayamos visto llegar al mercado», dijo Apostle.

«Cuando uno mira un lienzo como éste, que es tan excepcional, hay que compararlo con otras obras maestras, cuadros de Picasso, de Bacon o de Basquiat», añadió.

Pese a su antigüedad de más de 500 años, la pintura ha sido conservada de forma inmaculada y ha sido exhibida en varios museos como la National Gallery de Londres y el Museo Metropolitano de Nueva York.

La última vez que cambió de manos fue en 1982, cuando un coleccionista privado la compró por 1,3 millones de dólares.

Si la obra llega a superar los 100 millones de dólares en la subasta, sería la primera vez que una pintura supera ese umbral en 20 meses.

Apostle se mostró confiado en que alcanzará un buen precio pese a la profunda crisis económica generada por la pandemia de covid-19.

Recordó que el mercado del arte permanece sostenido, y que un tríptico de Francis Bacon se vendió en 84,6 millones de dólares en junio.

Un Rembrandt a subasta

Solo una docena de pinturas de Botticelli sobreviven, y los expertos estiman que «Joven sosteniendo un medallón» es tan significativo como otras dos obras del artista, «Retrato de hombre con la medalla de Cosimo el Viejo» y el «Retrato de Giuliano de Medici».

La subasta de Sotheby’s también ofrecerá en venta una de las 136 pinturas bíblicas de Rembrandt, «Abraham y los ángeles», con un precio estimado de venta de 20 a 30 millones de dólares.

La obra ha estado en manos privadas durante 150 años y se vendió por última vez en subasta en 1848, por… 64 dólares.

El récord en subasta para un Rembrandt es 33.2 millones de dólares por «Retrato de un hombre con los brazos en jarras» en 2009.

El remate será virtual a raíz de la pandemia, y comenzará a las 10:00 horas, una hora inusual, conveniente también para clientes asiáticos y europeos.

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