Foto: Eric Baradat/AFP

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AFP

WASHINGTON, EU. Es altamente posible que Estados Unidos y Canadá sellen un acuerdo para la revisión del TLCAN, dijo este martes la ministra canadiense de Relaciones Exteriores, Chrystia Freeland, durante las duras negociaciones que ambos países mantienen en Washington.

Lograr un acuerdo va a requerir de buena voluntad, buena fe y flexibilidad de los dos lados y pensamos que esto es eminentemente posible», declaró Freeland, quien visitó Washington para las negociaciones con el representante comercial estadounidense, Robert Lighthizer.

El TLCAN, vigente desde 1994 entre Estados Unidos, Canadá y México, está bajo revisión desde hace más de un año a instancias del presidente estadounidense Donald Trump, que lo considera «un desastre» para su país.

«Es muy importante informarle al primer ministro» Justin Trudeau en persona de esos avances, añadió. «El teléfono no es lo mismo, necesitamos hablar con él directamente para decirle en donde estamos», explicó la negociadora.

Trump, que ya informó al Congreso de su intención de firmar un tratado de libre comercio con México para el 30 de noviembre, incluyendo a Canadá si es posible, amenazó a Ottawa con imponer nuevos aranceles a las importaciones de automóviles canadienses si no logran un entendimiento.

Pero el primer ministro canadiense Justin Trudeau dijo que algo así sería «devastador» para la industria automotriz canadiense, pero también para la estadounidense, porque «podría causar despidos masivos».

Obviamente tenemos que estar atentos a lo que contempla el presidente (Trump). Pero no negociamos de modo diferente debido a tácticas de presión como esa. Nos mantenemos enfocados en lo que es de interés para los canadienses y para nuestros trabajadores y nuestra economía», declaró a una radio canadiense.

A fines de agosto, Estados Unidos y México lograron un acuerdo, pero Washington y Ottawa mantienen diferencias en tres puntos claves: un mecanismo que reglamenta los litigios comerciales (Capítulo 19), la protección del sector lácteo canadiense y las subvenciones en el área cultural.

«Negociamos todo al mismo tiempo. Son temas muy complejos y todavía hay diferencias» que separan a las partes, reconoció este martes una fuente cercana a las conversaciones, que dio a entender que el consenso no está cerca.

Sin embargo, la fuente, enfatizó que «con un poco de flexibilidad las cosas pueden ir rápido».

EU y Canada deben recordar que como vecinos deben ayudarse

En el día en que se conmemoran los ataques del 9/11, Freeland aprovechó  para destacar la importancia de la relación bilateral. Canadá y Estados Unidos deben recordar que como vecinos deben ayudarse, dijo la canciller.

Pienso que recordar hoy lo que pasó, probablemente puede ayudarnos a volver a poner en perspectiva las negociaciones, y a volver a poner en perspectiva histórica la importancia y el alcance de la relación entre Estados Unidos y Canadá», dijo la funcionaria.

«Al final, los vecinos se ayudan cuando se necesitan», agregó.

Con el representante comercial de Estados Unidos retomó los encuentros de conversación para intentar llegar un acuerdo. «Hablé con el embajador Lighthizer el fin de semana. Acordamos que sería útil continuar hablando hoy, así que estamos de vuelta para más negociaciones», sostuvo la canadiense a la prensa previo a entrar a las oficinas del negociador del presidente Trump.

Tras su primer encuentro con Lighthizer, Freeland había comentado que el ambiente de trabajo es «bueno, profesional y con buena voluntad de ambas partes», pero reiteró que su gobierno solo firmará un acuerdo que le sirva a Canadá.

Estados Unidos exige a su vecino la apertura de su protegido mercado de lácteos, así como eliminar un mecanismo para solucionar disputas comerciales entre los socios (contenido en el Capítulo 19) y quitar subvenciones canadienses en el ámbito cultural.

«Olviden las peleas en Twitter» 

La embajadora de Estados Unidos en Canadá, Kelly Craft, también destacó el vínculo entre ambos países en un discurso en Gander, Terranova, adonde docenas de vuelos fueron desviados después de los atentados de 2001 por el cierre del espacio aéreo estadounidense.

«Olviden lo que leen sobre las negociaciones del TLCAN y las peleas en Twitter. Eso no es lo que somos», dijo Craft.

Freeland, que tiene previsto regresar este mismo martes a Canadá, asistirá el miércoles y jueves a una reunión de diputados liberales en Saskatoon.

Se desconoce si regresará el viernes a Washington para continuar las negociaciones, que deben concluir antes del 30 de septiembre, fecha límite para presentar el nuevo TLCAN al Congreso estadounidense. EC

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